Exame de fezes é mais seguro para testar Covid-19 em crianças, diz estudo – Banca.com

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HONG KONG – Os testes de fezes podem ser mais eficazes do que os respiratórios na identificação de infecções por Covid-19 em crianças e bebês, uma vez que eles carregam uma carga viral mais alta nas fezes do que os adultos, disseram pesquisadores da Universidade Chinesa de Hong Kong (CUHK) nesta segunda-feira.

Amostras de fezes mantém o vírus mesmo depois de eliminado do trato respiratório de um paciente e isso pode levar a uma melhor identificação de casos assintomáticos, particularmente em bebês e outras pessoas que têm dificuldade em fornecer swabs nasais ou da garganta, disseram os pesquisadores.

O potencial para teste de fezes em jovens foi uma conclusão alcançada depois que pesquisadores da Faculdade de Medicina da CUHK realizaram testes do tipo em mais de 2.000 crianças assintomáticas e outras que precisavam desses testes ao chegar ao aeroporto de Hong Kong em 29 de março. Das amostras coletadas, seis crianças foram confirmadas com infecção por Covid-19.

Paul Chan, presidente do Departamento de Microbiologia da CUHK e diretor associado do Center for Gut Microbiota Research, disse que a carga viral nas fezes de bebês e crianças era “muitas vezes maior” do que em adultos, e poderia ser equivalente a de amostras respiratórias de adultos. Segundo ele, a atividade de infecção e replicação viral também persiste por mais tempo no intestino de bebês e crianças.

“As amostras de fezes são mais convenientes, seguras e não invasivas para coletar na população pediátrica e podem fornecer resultados precisos”, disse Chan no comunicado de imprensa da CUHK.

Isso torna os testes de fezes “uma opção melhor para a triagem Covid-19 em bebês, crianças pequenas e aqueles cujas amostras respiratórias são difíceis de coletar”.

Os pesquisadores também investigaram as amostras de fezes de 15 pacientes com Covid-19 em Hong Kong entre fevereiro e abril e encontraram infecções virais intestinais ativas em sete deles, mesmo na ausência de sintomas gastrointestinais. Três pacientes continuaram a apresentar infecção viral ativa até seis dias após a eliminação do vírus de suas amostras respiratórias.

A descoberta destaca a ameaça de potenciais transmissões virais fecais-orais, disseram os pesquisadores. Eles também disseram que havia mais de um paciente com coronavírus em Hong Kong que teve um teste de fezes positivo, enquanto os testes respiratórios foram negativos, o que pode significar que os testes de fezes foram “mais eficazes” para a triagem de grupos específicos de pessoas.

O estudo foi publicado na revista médica internacional GUT.

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